Все связанное с котами


Если вы будете брать данный материал, обязательно поставьте обратную ссылку:
HTML код: ВВ код: Взято с http://wildwarriors.narod.ru/ Взято с [url="http://wildwarriors.narod.ru/"]http://wildwarriors.narod.ru/[/url]. На главную
К разделу "Переводы"

Коты-Воители

Warriors: The Ultimate Guide

Оглавление

Грозовое племя

Введение: рассказ Синей Звезды

Как и другие племена, Грозовое племя неразрывно связано с природой, с сенью дремучего леса и густыми зарослями, богатыми дичью, что лежат на его территории. Мои воители, самые искусные охотники из всех четырех племен, способны стать бесшумными и невидимыми, словно тени, чтобы поймать пушистых и пернатых существ, живущих в угодьях Грозового племени. Они могут ступать по опавшим листьям и хрупким веточкам, не издавая при этом ни единого звука. Они могут сначала затаиться, а затем внезапно выпрыгнуть из своего укрытия, а их сильного удара будет достаточно, чтобы сбить с лап крупного кролика. Мы происходим от тех котов, что были наиболее искусны в охоте среди деревьев. Они не страшились ветвей, закрывающих небо, им нужно было сражаться на тесных участках земли, на которых нет открытого пространства, где враг мог увернуться от нападающего. Сражение на тесных территориях дает нам преимущество и уверенность, что мы в силах прокормить и защитить себя. Мы знаем, что лес - наш истинный дом.

Воинский закон дал нам возможность стать племенем и охранять границы своей территории. Ни одно племя не отстаивает законы чести так горячо, как Грозовое. Мы до последнего вдоха будем верить, что они защищают нас от жестокости, несправедливости и ненужных войн. Мы следуем правилу ежедневно проверять границы своей территории и не посягать на чужие. Другие племена могут называть нас трусами из-за нашего желания избегать постоянных ссор из-за территории - но мы можем сражаться за свои границы так же свирепо, как и другие. Однако же, если закон, который мы соблюдаем, предлагает более мирный выход, мы не допустим кровопролития.

В лесу около территории Двуногих нашей самой спорной территорией были Нагретые камни, которые мы делили с Речным племенем. Когда коты впервые пришли в лес, эти камни были островком посреди реки. Добраться до них мог только тот, кто был готов плыть туда, а таких котов было немного. Но потом река поменяла свое русло, и камни оказались на суше, на территории Грозового племени. Логично было бы предположить, что они должны принадлежать нам, но Речные коты, эти мышеголовые рыбоеды, настаивали, что это несправедливо и требовали Нагретые камни себе. Мы одержали верх в большинстве битв, и это говорит само за себя. Если Грозовой кот знает, что правда на его стороне, он способен драться подобно льву.

Однако мы также знаем, каково забывать о племенных границах. Из-за того, что Грозовые коты живут очень близко к Двуногим, они сталкиваются с домашними кисками чаще, чем любое другое племя, и видят гораздо больше шныряющих мимо бродяг. Я старалась научить свое племя не судить кота по тому, где он родился. Иногда те, кто живут вне племени и не верят в Звездных предков, достойнее некоторых племенных воителей с тёмным сердцем, живущих внутри наших границ. Кот может научиться соблюдать Воинский Закон, но не всегда он способен следовать зову милосердия или мужества, который рождается благодаря вере.

Синяя Звезда

Синяя Звезда правила Грозовым племенем перед Огнезвездом. Она была гордой и поистине преданной своему племени воительницей.

Юность Синегривки была омрачена трагедией. Ее мать была убита во время сражения с племенем Ветра, а вскоре после этого ее сестра Белогривка погибла в результате несчастного случая, произошедшего на Гремящей тропе. Отдалившись в своем горе от собственных соплеменников, Синегривка полюбила Речного кота Желудя, однако, их недолгие отношения прекратились после того, как воительница осознала, что не может разрываться между преданностью Грозовому племени и любовью к вражескому воину. Однако на тот момент Синегривка еще не знала, что ждет от Желудя котят.

Синегривка заплатила высокую цену за право быть предводительницей. Чтобы стать глашатой, она отдала трех своих маленьких котят в Речное племя. Воительница боялась, что если к власти в племени придет ее соплеменник Остролап, то Грозовое племя погибнет из-за его жестоких амбициозных планов.

Из трех котят Синей Звезды выжили двое. Их звали Камень и Невидимка. Желудь воспитал их в Речном племени. А Синяя Звезда солгала соплеменникам, что ее детей украл голодный барсук. Затем она поборола свою печаль о котятах, чтобы стать глашатой, а затем и предводительницей, как и хотела.

Когда Синяя Звезда была оруженосцем, целитель Грозового племени Гусохвост рассказал ей пророчество: "Как огонь, ты просияешь на весь лес, но берегись: даже самый сильный огонь может погибнуть от воды". Во время своего правления, когда Грозовые коты боролись против врагов, Синяя Звезда увидела другой огонь, который мог спасти ее любимое племя: это был домашний котенок Рыжик с шерсткой огненного цвета. Жестокий глашатай Синей Звезды Коготь продолжал ненавидеть Грозовых котов даже после того, как стал предводителем племени Теней. Он попытался натравить свору голодных псов на лагерь своих врагов, и Синяя Звезда отдала свою последнюю, девятую, жизнь, чтобы заманить собак в ущелье. Предводительница чуть не погибла в воде, как и предсказывал Гусохвост, однако же, по милости Звездного племени, Камень и Невидимка нашли свою мать на берегу территории Речного племени. В последние минуты своей жизни Синяя Звезда успела примириться со своими детьми, а потом направилась в Звездное племя, где предводительницу уже ждала ее дочь Мошка.

Острозвезд

Острозвезд был предводителем Грозового племени на момент, когда родилась Синичка (а позже - Синяя Звезда). Он решительно защищал границы и добычу Грозового племени, но все же предпочитал доказывать силу мирными способами, нежели решать какие-либо вопросы конфликтами. Острозвезд имел спокойный характер и был справедливым предводителем. Он не хотел битвы с Речным племенем из-за Нагретых камней и полагался на своего глашатая Солнцесвета, предоставив ему возможность руководить повседневной жизнью племени. Когда целитель Гусохвост увидел знак и понял, что племя Ветра представляет большую угрозу для Грозовых котов, то Острозвезд с неохотой согласился напасть на соседей. Несколько старших Грозовых воителей были готовы вторгнуться на территорию племени Ветра и отучить тамошних воителей воровать добычу Грозовых котов, но Острозвезд прекрасно понимал, что за это его племени придется заплатить очень высокую цену.

Предводитель сам возглавил нападение на племя Ветра, и битва оказалась такой кровопролитной, как он и опасался: Грозовая кошка Лунница погибла от когтей вражеского целителя Ястребка. Битва была проиграна, и Острозвезд все больше и больше разочаровывался в жестокости и нестабильности племенной жизни. Он стал уходить с Грозовой территории к домам Двуногих и наблюдать за легкой жизнью домашних котиков, которым не надо было рисковать своей шкурой ради крова над головой и куска еды.

Острозвезд подружился с домашним котом Джейком, который очень интересовался жизнью диких котов, живших в лесах. Однажды тот даже путешествовал с Лучехвостом, воителем племени Ветра. Постепенно легкая и сытая жизнь у Двуногих казалась Острозвезду все более и более привлекательной. Его отлучки не могли остаться незамеченными на протяжении такого долгого времени, кроме того, во время одного из своих визитов к людям предводитель был замечен оруженосцем Львинолапом. Смущенный Острозвезд солгал котенку, что у него только что была стычка с одним домашним котом, и он всего лишь хотел, чтобы никто не задавал лишних вопросов.

Но после вторжения Речного племени на Нагретые камни Острозвезд понял, что не может потратить свою последнюю, девятую жизнь на то, чтобы сражаться за каждый мышиный хвостик территории и кусочек пищи. Он очень переживал из-за того, что ему придется оставить любимую Пестролапу и своих детей, особенно - маленького Коготка, который уже тогда был очень смелым, энергичным и свирепым котенком. Острозвезд передал правление племени Солнцесвету, а затем ушел к семье Двуногих, которая приютила его. Бывший предводитель верил, что он верно и преданно служил Грозовому племени все свои долгие восемь жизней. После смерти он получил прощение.

Гусохвост и Пышноус

Гусохвост и его ученик, Пышноус, были целителями Грозового племени во время правления Острозвезда. Гусохвост являлся настоящим мастером своего дела, но с годами стал более известен своей ленью и сварливым характером, чем целительскими навыками. Он проявил недюжинный интерес к судьбе дочерей Лунницы, своей сестры: Синегривки, которая должна была позже стать предводительницей Синей Звездой, и Белогривки.

Гусохвост имел привычку истолковывать знаки в мрачном свете, и однажды его гибельное пророчество привело к битве с племенем Ветра и смерти Лунницы. В гладкой шерстке убитой полевки Гусохвост увидел знак, что племя Ветра собирается напасть на Грозовое, разрушить их территорию и поубивать воителей. Из-за его слов в племени началось сильное волнение, и Острозвезду не оставалось ничего, кроме как атаковать соседей первым. Второй знак - приставший к боку полевки кусочек мяты - был истолкован Гусохвостом как повеление звездных предков проникнуть в самое сердце лагеря племени Ветра и уничтожить весь запас целебных трав врагов. Это был смелый план, но в конце концов он привел к смерти и поражению Грозового племени. Гусохвост так и не понял свою вину, продолжая настаивать, что его предсказания были верными.

Уже после битвы с племенем Ветра случилось так, что из-за молнии загорелась ветка. Она упала между Синелапкой и лисицей. Хищница представляла большую опасность для котов. Но быстро начавшийся дождь потушил огонь, предотвратив угрозу пожара. В результате ни Синелапка, ни лес не пострадали. Гусохвост увидел в этом знак: Синелапка, как огонь, просияет на весь лес, но вода может погубить ее. Но после того, как по вине Гусохвоста произошла битва с племенем Ветра, в результате которой погибла Лунница, Синегривка не восприняла всерьез слова целителя.

С тех пор, как Гусохвост стал все больше и больше уклоняться от своих обязанностей и потерял естественную для целителя любознательность, племя начало больше доверять Пышноусу. Гусохвост погрузился в мир зловещих предсказаний. Он был твердо убежден, что Грозовое племя на грани уничтожения. На плечи Пышноуса легли все обязанности целителя. Молодой кот обладал спокойствием и оптимизмом, чего так не хватало его наставнику. Окончательным проявлением безумия Гусохвоста было то, что, всякий раз, когда он видел Когтишку, выжившего сына Острозвезда и Пестролапой, то испытывал ужас. Он убеждал Синегривку, что Когтишка не должен был родиться на свет. Также старый целитель настаивал на том, чтобы Синегривка любой ценой стала глашатой вместо амбициозного воителя Остролапа.

Толковал Гусохвост знаки правильно или нет, в любом случае, он определил судьбу Грозового племени, открыв Синегривке ее предназначение. Но кошка была рада видеть рядом с собой Пышноуса, получая дар девяти жизней, что полагается предводителю племени.

Огнезвезд

Этот храбрый и великодушный предводитель Грозового племени начал свою жизнь как домашний котенок Рыжик. Он жил в доме у Двуногих первые свои шесть лун. Так же, как и его отец Джейк, Рыжик очень интересовался дикими котами, что по слухам жили в лесах за территорией гнезд Двуногих. Увидев сражение огненно-рыжего котенка с учеником Грозового племени Клубком, Синяя Звезда поняла: вот тот огонь, что спасет ее племя.

Рыжик, ставший Огоньком, а затем Огнегривом, усердно тренировался, чтобы стать одним из самых уважаемых воинов племени, а затем - и его глашатаем. Но над ним, словно тень, нависала вражда с Когтём, бывшим глашатаем, который был изгнан из Грозового племени после того, как Огнегрив разоблачил его попытку убийства Синей Звезды.

В первые луны пребывания рыжего оруженосца в Грозовом племени самыми близкими его друзьями были Клубок, Горелый и юная целительница Пестролистая. После её смерти во время нападения племени Теней молодой кот нашел друга в светло-палевой кошечке со вспыльчивым характером по имени Песчаная Буря. Спустя луны, после того, как Огнегрив стал предводителем Огнезвездом, она подарила ему двух котят: Листвичку и Белочку.

Огнезвезд возглавлял Грозовое племя во время Великого путешествия из леса к озеру и помогал всем четырем племенам освоиться на новом месте. Его непоколебимая вера в Звездное племя дала предводителю силы выдержать болезни, засуху, вторжения Двуногих и пограничные столкновения. Почти все свои жизни (за исключением лишь одной, потерянной в борьбе с болезнью) он отдал за свое племя. Последнюю, девятую, жизнь он потерял в битве с Сумрачным лесом. Вспышка молнии озарила небосвод, когда Огнезвезд присоединился к своим предкам-воителям - предкам не по крови, но по наследию, чести и обычаям.

Пестролистая

Пестролистая была целительницей Грозового племени на момент прихода в лес котенка Рыжика, который позже станет предводителем Огнезвёздом. Она разглядела в нем те же качества, какими обладала и Синяя Звезда: мужество, силу духа и непоколебимое чувство справедливости. Но Пестролистая также знала Рыжика как сердечного кота с добрым сердцем. Несмотря на то, что эта кошка была целительницей, он видел в ней больше, чем друга. Если бы все было немного иначе – если бы Пестролистая была на несколько лун моложе и занимала пост не целительницы, а обычной ученицы – их отношения могли бы стать более близкими.

Но Пестролистая умерла прежде, чем они с Огоньком сумели найти способ объясниться друг другу в своих чувствах. В Звездном племени она, подавленная и одинокая, скучала по Огоньку, которого вынуждена была оставить на земле. Но бывшая целительница не бросала своего друга: приходя в его сны, она наставляла и поддерживала молодого предводителя Огнезвезда в первое время его управления Грозовым племенем.

Когда Огнезвезд отправился на поиски Небесного племени, Пестролистая знала: сердце её друга уже занято Песчаной Бурей. В душе она понимала, что эта юная кошечка лучше подходит Огнезвезду. Это она должна стать его спутницей по жизни, это она должна родить ему котят и это ей предстоит вместе с Огнезвездом делить ответственность за свое племя все дальнейшее время. Пестролистая сожалела, что упустила в своё время шанс, и тосковала по тому, чего никогда не было. С высоты Серебряного пояса она наблюдала, как Огнезвезд и её бывшие соплеменники, оставив свой старый дом в лесу, совершают путешествие к озеру, чтобы там найти своё пристанище.

В финальном сражении с Сумрачным лесом Пестролистая отдала свою жизнь, спасая Песчаную Бурю. Это был последний подарок пёстрой целительницы её любимому Огнезвёзду.

Крутобок и Милли

Отвага и мужество оруженосца Клубка позволили ему быть первым котом, сблизившимся с домашним котенком Рыжиком, который должен был стать предводителем Огнезвездом. Бесшабашная храбрость серого воина не раз могла привести к беде, но эта же смелость и щедрость, что двигала им и его другом Огнегривом, помогли накормить и спасти Речное племя во время паводка и отправиться в далекое путешествие, чтобы вернуть котов племени Ветра на старую территорию, откуда их изгнало племя Теней.

Так же, как и Синяя Звезда, Крутобок связал свою жизнь с Речным племенем: он полюбил Серебрянку, дочь Метеора. Речная кошка умерла в родах, дав жизнь детям Крутобока, Ветерку и Пушинке. Грозовые коты не смогли принять котят так, как надеялся Крутобок: в родном племени воина его дети были чужими. Он отнес их в Речное племя, бывшее домом для его любимой Серебрянки. Сердце серого воителя было разорвано на части, когда ему пришлось покинуть свое племя и лучшего друга Огнегрива, но он верил, что Ветерку и Пушинке будет лучше в Речном племени, где их смогут по-настоящему полюбить. Его дети выросли, получив имена Ураган и Ласточка, а Крутобок же вернулся в Грозовое племя, поняв, что его сердце принадлежит родному дому.

Когда Двуногие принялись разрушать лес, чтобы построить новую Гремящую тропу, то стали отлавливать мешающих им котов. Рискуя своей жизнью ради спасения других, Крутобок был схвачен. Двуногие увезли его с собой, сделав из него домашнего кота. Несмотря на то, что Двуногие обращались с ним хорошо, Крутобок никогда не забывал, кто он такой на самом деле. Грозовой воин всегда жаждал отыскать своих соплеменников.

Томясь у Двуногих, Крутобок познакомился с домашней кошкой Милли. Она полюбила серого кота так сильно, что согласилась проделать с ним долгий путь к озеру, где коты-воители нашли свой новый дом. Возвратившегося Крутобока чествовали, как героя, но на самом деле они выбрались с территории Двуногих и Крутобоку удалось отыскать своих соплеменников благодаря решимости Милли и ее неустанной поддержке. Милли быстро научилась охотиться и сражаться, как настоящая воительница, но отказалась взять себе воинское имя. Бывшая домашняя кошка не стыдилась своего происхождения. Из-за этого некоторые коты постоянно сомневались в ее преданности Воинскому закону, правда, только тогда, когда Крутобок не мог этого слышать.

Песчаная Буря

Когда Рыжик пришел в Грозовое племя, Горчица со своим другом Дымком постоянно досаждали ему. Но кошка начала испытывать к бывшему домашнему питомцу совсем другие чувства, когда разглядела в нем мужество и преданность принявшему его племени. Постепенно огненно-рыжий кот стал осознавать, насколько важна ему Песчаная Буря. Ее дружба и поддержка очень помогли Огнезвезду, когда он готовился к битве с Кровавым племенем. Предводитель Грозового племени был избран изгнать Бича и его жестоких котов из леса. Рыжий кот слышал пророчество, которое гласило, что только он способен сделать это. Песчаная Буря заставила Огнезвезда поверить в свои силы победить пришельцев и прогнать их с территории Двуногих.

Песчаная Буря была гордой и преданной воительницей. Отвага этой светло-палевой кошки побудила Огнезвезда восстановить Небесное племя и найти ему дом в песчаном ущелье вдали от леса. Выполняя временную роль целительницы, Песчаная Буря помогала разрозненному Небесному племени и сражалась бок о бок с Огнезвездом в битве против крыс, несмотря на то, что у нее была всего одна жизнь, а не девять, как у ее друга. Она была превосходной матерью для Белки и Листвички и не оставила своих дочерей даже тогда, когда открылась правда о происхождении Львиносвета, Остролистой и Воробья.

Песчаная Буря имела вспыльчивый характер. Огнезвезд уважал в своей подруге обостренное чувство справедливости. Перед тем, как принять любое решение, связанное с судьбой Грозового племени, он советовался со своей любимой так же, как с глашатаем или целителем. Воительница защищала тех, кто не принимали традиционный уклад жизни котов-воителей, в частности, Ромашку, которая пришла в Грозовое племя с пастбища. Песчаная Буря поддержала желание Ромашки жить в детской и помогать королевам, но не участвовать в охотничьих или пограничных патрулях.

Песчаная Буря хотела бы иметь больше котят, но она знала, что у Огнезвезда и так слишком много обязанностей в племени. Она разделяла его чувство ответственности за всех котов, что жили в овраге, и никогда не хотела себе другой участи.

Яролика и Белохвост

Изуродованное лицо Яролики напоминало каждому коту о нападении натасканной Звездоцапом собачьей своры. Но сама воительница вспоминала об этом происшествии, когда видела свое отражение в глади воды. Поэтому кошка старалась утолять жажду лишь в быстротекущих ручейках. Яролика всеми силами старалась забыть пережитые ужас и боль от жестокого нападения, искалечившего ее, и пыталась не обращать внимания, когда незнакомцы невольно вздрагивали, впервые видя ее лицо. И она не хотела, чтобы с ней обращались, как с калекой. Эта кошка охотилась и сражалась наравне со своими соплеменниками и тренировала оруженосцев, обучая их специальным приемам на случай, если в битве один или оба их глаза были бы повреждены. Яролика обладала истинной красотой, заключавшейся в её бесстрашии, верности и преданности, но у воительницы не было никакого желания смотреть на свои шрамы.

К счастью, несмотря на все ранения Яролики, мечты этой кошки смогли сбыться: два раза у них с Белохвостом появлялись котята, а их дочь Белолапа родила Голубку и Искру, которые сыграли решающую роль в победе племён над Сумрачным Лесом.

Белохвост всегда поддерживал свою подругу, невзирая на ее изувеченное лицо. Он знал, что значит быть непохожим на других. Белохвост отличался от остальных котов – и не только своей шерстью, про которую старшие воины пренебрежительно говорили, что её белый цвет виден добыче издалека. Белохвост был сыном сестры Огнезвезда, домашней кошки Принцессы. Она хотела, чтобы её сынок вырос воителем Грозового племени. Будучи оруженосцем, Белохвост не очень-то радовал остальных своим поведением: однажды он даже сбежал к Двуногим, чтобы вернуться к жизни домашнего котика, но Звездное племя – и Огнегрив – дали ему второй шанс.

Белохвост проделал долгое путешествие от леса к озеру. Он помогал своим соплеменникам освоиться на новом месте и привыкнуть к своей новой жизни. Этот белоснежный воитель, рискуя собственной жизнью, спасал своих товарищей от барсуков, бурь и болезней – и все это он совершал без веры в Звездное племя. Но Белохвост поверил в битву добра со злом и сражался против Сумрачного Леса так же яростно, как и любой другой кот-воитель. Он был предан Воинскому Закону и своему племени – а это главное.

Щербатая

Щербатая была изгнана из племени Теней, будучи его целительницей. Её на территории Грозового племени обнаружил Огонёк, который позже должен был стать предводителем Огнезвёздом. Добрый котенок накормил пришелицу свежепойманной добычей, за что был наказан Синей Звездой – оруженосец нарушил Воинский закон, гласивший, что котята и старейшины его родного племени должны быть накормлены первыми. В результате Огоньку было поручено ухаживать за старой целительницей в первое её время пребывания в Грозовом племени, где она осталась в качестве пленницы – Грозовые воители не доверяли кошке из племени Теней, хорошо известного своей кровожадностью. Несмотря на то, что Щербатая очень злилась, что ее держали как узницу, между ней и Огоньком возникла сильная связь, которая не ослабла даже после смерти серой целительницы.

Щербатая была капризной, упрямой, нетерпеливой – и в то же время самой преданной кошкой, какую можно было когда-либо встретить. Вся жизнь Щербатой была доказательством ее верности – сначала верности племени Теней, преданности как целительницы, любви к своему сыну, которого она родила в тайне, а затем – и преданности Грозовому племени, приютившему её после изгнания. Роковой ошибкой Щербатой была её любовь к предводителю племени Теней, Клоку Кометы. Щербатая любила этого кота, зная, что целительнице запрещено иметь друга или детей. Когда жестокий и не ведавший любви её сын стал предводителем Звездоломом и залил лес кровью, посылая в битвы котят, слишком маленьких для того, чтобы драться, преданность Щербатой правде и справедливости привела к её изгнанию своим сыном из племени Теней. Тогда она и отправилась на территорию Грозовых котов.

Лишь себя Щербатая винила в жестокостях Звездолома. Когда предводитель потерпел поражение во время сражения с Грозовым племенем, старая целительница уговорила Синюю Звезду позволить ему остаться в лагере – слепому и взятому в плен. Лишь через несколько лун Щербатая узнала, что её сын вместе с Когтем и несколькими бродягами готовил заговор против Грозового племени, дававшего ему кров и еду. Мучимая чувством вины, Щербатая накормила своего сына смерть-ягодами: это было единственный выход, который целительница могла найти из той беды, в которой она считала себя виновной. Вне сомнений, преданность Щербатой Грозовому племени была доказана, когда она погибла, спасая своих новых соплеменников во время пожара. Огнегрив горевал по серой целительнице так, словно она была его матерью.

Пепелица

Пепелица – это целительница, которая должна была стать воином. Эта кошечка была первой ученицей Огнегрива, но из-за несчастного случая на Гремящей тропе ее задняя лапа была повреждена так сильно, что Пепелюшке пришлось оставить надежды стать воительницей. Несмотря на свое разочарование, она усердно училась целительским премудростям у Щербатой, став умелой и надежной её преемницей. Она очень старалась спасти жизнь Серебрянки, возлюбленной Крутобока, когда та рожала котят, а потом всю оставшуюся жизнь винила себя за свою неудачу. Пытаясь уменьшить чувство вины, мучавшее ее, Пепелюшка выхаживала двух больных котов из племени Теней, прятавшихся на территории Грозового племени. В результате она очень подружилась с одним из них, Пёрышком, который впоследствии стал целителем племени Теней.

У Пепелицы не было такой сильной связи со Звездным племенем, как у всех остальных целителей. Однажды в языках бушующего пламени она ошибочно увидела знак, что Белка и Ежевика, объединившись, словно огонь и тигр, уничтожат Грозовое племя. На самом же деле эти два кота отыскали Место-Где-Тонет-Солнце и спасли Грозовое племя, найдя для котов-воителей их новый дом.

Но Звёздное племя не винило Пепелицу за её ошибку. Они понимали, что она не должна была стать целительницей. Перед тем, как дать серой целительнице второй шанс, предки-воители решили устроить ей испытание: по инициативе Синей Звезды они открыли Пепелице точную дату её смерти и оставили её жить с этим знанием, несмотря на то, что ученица Пепелицы, Листвичка, вот-вот должна была сбежать из своего племени с воином Ветра Грачом. Пепелица продолжала жить, зная о своей смерти с невероятным мужеством и достоинтсовм. Она устояла перед искушением умолять свою ученицу остаться и доказала этим, что достойна второй жизни. Она вернулась на землю в следующий миг после своей смерти и стала Пепелинкой, дочерью Медуницы.

Листвичка

В отличие от своей наставницы Пепелицы, Листвичке было предназначено стать целительницей. Она с самого рождения тонко умела чувствовать других котов, а особенно сильная связь у этой кошки была с её сестрой. Каждая из них, и Белочка, и Листвичка, могли ощущать, где сейчас находится и что чувствует сестра. Звёздные предки поддерживали эту связь: они знали, что Белочка отправится в длинное и долгое путешествие так далеко от леса, куда ещё не заходил ни один кот-воитель. Им нужно было знать, как обстоят дела у путешественников.

Какое-то время казалось, что Листвичке известно всё: она знала, что коты-воители найдут новый дом на берегу озера, знала, что Ежевика будет сильным и преданным Грозовому племени глашатаем; она даже знала, что кровь прольёт кровь перед тем, как четыре племени окончательно освоятся на новом месте около озера. Листвичка собственными глазами видела, как Ежевика убил своего сводного брата Коршуна, чтобы спасти Огнезвезда.

Но одну вещь Листвичка предвидеть не могла – свою любовь к Грачу, воину Ветра. Так же, как и Щербатая, Листвичка нарушила Воинский Закон и родила трех котят: Львёнка, Воробьишку и Остролисточку. Спасая сестру и сохраняя её тайну, Белка воспитала этих котят как своих. Она даже обманула своего друга Ежевику, сказав ему, что это их дети. Листвичка страдала, видя, как её котята растут без неё, не зная, что она их настоящая мать.

Когда Остролистая, узнав тайну своего происхождения, открыла правду на Совете, Листвичка была вынуждена отказаться от должности целительницы и стать воином. Вдобавок, дети Листвички возненавидели бывшую целительницу за то, что она скрывала от них правду. Особенно не любил ее Воробей, который, будучи учеником Листвички, занял ее место в племени. Но она никогда не осуждала своих детей. Эта тихая кошка по-прежнему преданно служила своему племени, пока Воробей, поняв, что её навыки и опыт слишком ценны для племени, не предложил матери снова лечить своих соплеменников.

Белка

Если Листвичку можно было сравнить со спокойной гладью воды, отражающей звёзды - то Белка была пламенем. В этой кошке было столько энергии, которой, казалось, хватило бы на то, чтобы спалить все деревья в лесу, а её острый язык мог оставить глубокие следы на коре бука. Рыжая воительница была горячо предана своему племени. Белка делала только то, что считала правильным - и поэтому она, спасая Листвичку, воспитала котят сестры как своих собственных. Она сделала так, чтобы все поверили, что она, Белка, на самом деле является их матерью.

Белка была ученицей и носила имя Белочка, когда увязалась за Ежевикой в поход к Месту-Где-Тонет-Солнце. Звёздное племя повелело идти туда и «выслушать, что скажет полночь». Полночью оказалась старая мудрая барсучиха, которая помогла котам-воителям найти свой новый дом на берегу озера. Во время путешествия Белочка показала себя остальным участникам похода как храбрая, но вздорная кошка. В характере рыжей ученицы хорошо узнавались черты ее родителей: мужество Огнезвезда и мягкая решимость Песчаной Бури. Могло показаться, что за время путешествия Белочка сблизилась с Речным котом Ураганом, но на самом же деле её сердце принадлежало Ежевике.

Когда племена котов-воителей обосновались около озера, Белку полюбил Грозовой воин Уголёк. Серый воин сумел разглядеть в этой кошке нечто большее, чем озорство и непоседливость. Ежевика же видел в ней лишь вздорный характер. Но, несмотря на то, что Уголёк всегда оставался бы верен своей любимой, он не смог оценить её силу, скрытую за вспыльчивым нравом. Белке нужен был кто-то, кто мог бы соответствовать огню, бушевавшему в ней, не раздувая его. Таким котом всегда был Ежевика.

Белка видела, что её Ежевика, воспитывающий Львиносвета, Остролистую и Воробья, как собственных детей, был справедливым и преданным отцом. Когда же открылась правда, что настоящей их матерью была Листвичка, Ежевика не смог простить Белку за то, что она лгала ему. Рыжая воительница приняла гнев бывшего друга как наказание за свои поступки; смерть Уголька и позор, в который она повергла всё Грозовое племя, лишили её возможности чувствовать себя достойной любви. Но Белка никогда не переставала быть преданной Грозовому племени. Словно львица, она сражалась в битве против Сумрачного Леса. Когда Ежевика стал предводителем Грозового племени после смерти Огнезвёзда, в племени была лишь одна кошка, которую он мог выбрать на должность глашатой, та, которой можно было довериться безоговорочно. И такой кошкой была Белка, бывшая возлюбленная Ежевики.

Ежевика

Ежевика, сын Звездоцапа, всегда шёл по тропе между светом и тьмой. Разрываясь между бесстрашием и амбициозностью, унаследованными от отца, и преданностью Грозовому племени, которое тот пытался уничтожить. Ежевика был первым котом, выбранным Звездным племенем для поисков Полночи. Огнезвезд, не колеблясь, доверился Ежевике, и тем самым дал понять Грозовым котам, что нельзя судить этого полосатого воина за злодеяния его отца. Хотя Ежевика был молодым и неопытным воителем, он смог провести пять своих товарищей через горы и территорию Двуногих к Месту-Где-Тонет-Солнце. Он справился и во время обратного путешествия, продолжая руководить своим маленьким отрядом после трагической смерти Ласточки на территории Клана Падающей Воды. Ежевика уговорил Огнезвезда и другие племена пуститься в скитания в поисках нового, более безопасного для котов-воителей, дома.

Но Ежевика совершал не только одни смелые и героические поступки, спасая своих соплеменников. Он общался в своих снах со Звездоцапом, позволяя отцу разжигать его честолюбие и желание управлять Грозовым племенем. Этот полосатый кот состоял в заговоре с Речным котом Коршуном, своим сводным братом. Они хотели уничтожить более слабые племена. Ежевика очень близко подошел к кровожадному пути мести и уничтожения, что так долго замышлял Звездоцап. Но в последний момент, увидев погибающего Огнезвезда, попавшего в ловушку, подстроенную Коршуном, воин осознал, кому на самом деле он предан. Ежевика убил Коршуна, исполнив пророчество «прежде чем наступит мир, кровь прольет кровь» и перестал подчиняться Звездоцапу.

Трагедией в жизни Ежевики стало то, что он растил Львиносвета, Остролистую и Воробья; с трепетом любящего отцовского сердца кот следил, как котята вырастают в сильных и преданных Грозовых воителей. Его сердце было разбито, когда он узнал, что его возлюбленная Белка лгала ему, а настоящим отцом его детей был Грач, воин племени Ветра. Но, сдерживая свои чувства, Ежевика оставался верен своему племени и был хорошим глашатаем. В глубине души Ежевика знал, что у Белки не было иного выхода, только так она могла спасти котят своей сестры от враждебности и неприятия со стороны других котов. С уходом рыжей воительницы Ежевика лишился ее мудрости, щедрости и горячего желания прийти на помощь другим. И, когда пришло время выбирать своего глашатая, Ежевика не хотел видеть на этом посту никого, кроме Белки.

Уголек

Уголек по-настоящему любил Белку – и был глубоко ранен в самое сердце, когда эта кошка предпочла ему Ежевику. Именно это послужило причиной того, что однажды в самый разгар грозы, стоя на вершине скалы, он угрожал убить детей Белки, желая наказать бывшую возлюбленную. Но он никак не мог предположить реакцию кошки. Воительница сказала ему, что эти три котёнка ничего не значат для нее, так как она им не мать.

Услышав эти слова, Уголек получил гораздо более сильное оружие против Белки: он мог открыть Грозовым котам ложь рыжей воительницы. Сделал бы Уголек так на самом деле, зная, что это было бы для Белки страшнее смерти?

Остролистая сильно рисковала, выследив Уголька около ручья на границе с племенем Ветра и убив его. Это был трагический и заслуживающий сожаления конец для кота, чья самая большая ошибка заключалась в том, что он любил слишком сильно. Уголек был сильным, храбрым воином и, к тому же, хорошим наставником для Львиносвета. Этот кот сумел развить в своем ученике талант воина, превратив его в мощные, техничные навыки ведения боевых сражений. Уголек не был близким другом Огнезвезду, но это не помешало ему оставаться преданным и верным воителем, чьи умения не раз пригождались Грозовому племени на поле битвы. И при других обстоятельствах, если бы кошка, которую он любил, ответила бы ему взаимностью, Уголек мог прожить совсем другую жизнь, благородную и достойную уважения. Он мог бы даже стать глашатаем и предводителем. Но его соперничество с Ежевикой и любовь к Белке вынудили серого воина ступить на путь, который мог привести только к трагедии.

Львиносвет

"Придут трое, кровь твоей крови, и могущество звезд будет у них в лапах". Огнезвезд услышал это пророчество от Небосклона, последнего кота, связывавшего его со старым Небесным племенем. Предводитель Грозовых котов долго ждал рождения трех котят, гадая, что же все-таки значили слова пророчества.

Когда у Белки с Ежевикой появились дети, Огнезвезд понял: именно про этих котят говорилось в пророчестве. Каждый из них имел необычные умения и силу. Казалось, Львиносвет больше остальных подходил на роль спасителя племени: он был необычайно силен, искусен в бою и так же отважен, как и отец Ежевики, Звездоцап. Быть может, именно поэтому бывший предводитель племени Теней посещал молодого кота во снах и тренировал его, воспитывая в нем бесстрашие и беспощадность в бою.

Львиносвет перестал слушать кровожадные речи Звездоцапа, когда понял, что старый кот всего-навсего хотел отомстить Огнезвезду. Золотистый воин перестал нуждаться в уроках жестокого воина, когда осознал, что может выходить из битв без единой царапины. Львиносвет был непобедим в бою.

Его сердце было меньше защищено, и Львиносвет влюбился в Пеплогривку. Но когда молодая воительница узнала о пророчестве и об огромной ответственности Львиносвета перед всеми племенеами, она посчитала, что будет лишь мешать ему исполнять свое предназначение. Львиносвету стоило огромных усилий убедить Пеплогривку в том, что коты могут сами выбирать свою судьбу, и его любовь к ней не ослабит его мощь в финальной битве с Сумрачным Лесом.

Остролистая

С самого рождения сестра Львиносвета была мыслителем и политиком. Эта чувствительная и хитрая кошка знала, к каким последствиям мог привести всего лишь единственный поступок. Остролистая считала, что все племенные коты всегда должны руководствоваться Воинским законом, и была готова с твердостью отстаивать свое мнение. Даже еще не зная о пророчестве, Остролистая горела желанием верой и правдой служить своему племени. Сначала она пошла в ученицы к Листвичке, но скоро старшая целительница поняла, что Остролапке больше нравится воинская жизнь и возможность защищать свое племя зубами и когтями, нежели врачевать полученные в битве раны других воителей. И Остролистая посвятила себя тому, чтобы стать самой искусным воином, которого когда-либо знало Грозовое племя. Наверстывая упущенное, она тренировалась усерднее и дольше, чем остальные ученики, включая самого Львиносвета.

Когда Остролистая поняла, что она и ее братья когда-нибудь могут стать более могущественными, чем Звездное племя, она начала искать, в чем ее предназначение. Львиносвет был непобедим в бою, слепой Воробей обретал способность видеть во сне и мог посещать территорию Звездного племени всякий раз, когда хотел. Остролистая же нашла свою силу в непоколебимой верности Воинскому закону и желании защищать его до последнего вздоха.

Дух Остролистой был сломлен, когда кошка узнала, что Белка и Ежевика - их ненастоящие родители. Неужели воительница была всего лишь грязной тайной Грозового племени? Остролистая боялась, что Уголек расскажет остальному племени правду, и что она будет изгнана из племени, как наглядная демонстрация того, что случается с теми, кто вероломно нарушает Воинский Закон. Она знала, что любой ценой должна заставить Уголька держать эту тайну в секрете. Остролистая не собиралась убивать Уголька - она нанесла удар, и тот поскользнулся. Когда кот упал в ручей с хлещущей из горла кровью, Остролистая знала: его было уже не спасти. Остролистая не видела смысла говорить Огнезвёзду о том, что произошло. Она уже достаточно была наказана, испытывая угрызения совести: Воинский закон запрещал убивать других, и страхом того, что правда каким-нибудь образом выйдет наружу.

Позже Остролистая, Львиносвет и Воробей узнали, что их настоящими родителями были Листвичка и Грач, воин племени Ветра. Воительница была подавлена: ей тяжело было нести в себе эту чудовищную тайну. Единственный выход, который она видела - это рассказать правду о своем происхождении на Совете потрясенным племенам, тем самым навсегда опозорив Листвичку.

Открыв тайну, Остролистая бросилась в туннель, который обрушился позади нее, похоронив ее для соплеменников и всего, что она когда-либо знала. Но тишина подземных пещер, спокойная и нетребовательная дружба с котом Листопадом и ее беспокойство за бывших соплеменников вернули Остролистую обратно туда, где она родилась. В то место, которому принадлежало ее сердце. Воительница отдала свою жизнь в битве против Сумрачного Леса, сделав отчаянную попытку заслужить себе прощение, которое, впрочем, уже и так было ей дано.

Воробей

Несмотря на свою слепоту и способность видеть лишь во сне, Воробей и будучи бодрствующим мог уверенно ориентироваться в пространстве. Воробьишка, как Львенок с Остролисточкой, был смелым и любопытным котенком. Он чуть не погиб, отправившись вместе с сестрой и братом в нору, где жили лисьи детеныши. Котенок не понимал, почему он не может проходить воинскую подготовку наравне со всеми. Он был рассержен и огорчен, когда Огнезвезд дал ему в наставницы Яролику, одноглазую воительницу. Предводитель надеялся, что эта кошка будет хорошей наставницей Воробьишке, имея такой же физический недостаток, как и у него. После печального опыта своей первой битвы и прихода к нему во сне бывшей целительницы Грозового племени Пестролистой, Воробушек понял: его предназначение - быть целителем. Котенок стал учеником Листвички. Воробушек был очень способным учеником, имея хорошую память на травы и сильную связь со Звездным племенем, но его раздражало то, что ему уготовано незавидное будущее, ограниченное лишь его территорией.

Воробушек обрел свободу, посещая сны других котов. Именно так он узнал о пророчестве, которое Огнезвезд получил много лун тому назад.

Узнав, что он станет сильнее Звездного племени, Воробушек обрел уверенность, позволившую ему спорить со Звездными предками и вмешаться в жизнь Клана Падающей Воды, живущего в горах. Воробушек узнал от своих предков, от Клана Бесконечной Охоты, что темное и страшное зло нависло над лесными племенами и что их выживание зависит от него, Львиносвета и Остролистой.

После того, как Воробушек стал полноправным целителем и получил имя Воробей, судьба его свела с горными котами из древнего рода, которые жили когда-то возле озера, в те времена, когда он был остролапом по имени Воробьиное Крылышко. Он полюбил Половинку Луны и помогал вести остальных котов в горы, когда их дому стала угрожать опасность. Но Воробей понимал, что за завесою веков его ждет его собственное племя. Целитель назначил Половинку Луны первой Сказительницей Остроконечных Камней. Уходя, он оставил ей веру, веру в нечто большее, чем могли видеть вокруг коты, - и эта вера передавалась в будущем из поколения в поколение.

Пеплогривка

Пелогривка, дочь Медуницы, появилась на свет в тот самый момент, когда от удара барсука погибла Пепелица. Возможно, из-за того, что Пепелица прожила свою жизнь не так, как задумывалось изначально, а также из-за того, что эта целительница была всецело предана своему племени, Звездные предки дали ей второй шанс, позволив ей вернуться на землю в теле маленькой Пепелинки.

Пеплогривка, как и ее сестры (в оригинале brothers, но Хантеры, видимо, снова запутались: в книге у Пепелинки были сестры Маковка и Медвянка, а ее единственный брат Кротик умер рано, не успев стать учеником – прим.переводчика), стала оруженосцем. Она училась охотиться и сражаться, не подозревая о своей связи с прошлой Грозовой целительницей.

Однажды Пепелинка, спасая других оруженосцев, упала с дерева и повредила лапу. С этого дня ее начали преследовать яркие сны, в которых она гуляла по лесу - ученица не узнавала его, но все равно чувствовала, что он ей знаком. Она знала имена котов, что жили в нем, и могла узнать ароматы целебных трав, которым пропитался ее мех. Эти сновидения были такими реалистичными, словно воспоминания, но Пеплогривка старалась игнорировать их, пока Воробей, однажды посетив ее во сне, не намекнул ей осторожно, что ее сны и есть воспоминания – воспоминания о своей прежней жизни как Грозовой целительницы. Пеплогривка разрывалась между двумя желаниями: служить племени как воительница, охотясь и сражаясь, или же приносить пользу своими знаниями целительского дела, которые были с ней с самого ее рождения. Пелогривке казалось, что она в ловушке: отголоски прошлой жизни не давали кошке спокойно жить.

Лишь Львиносвету удалось убедить Пеплогривку, что она может выбрать свой собственный путь. Пепелица уже прожила одну жизнь – но сейчас это была жизнь Пеплогривки. И когда Пеплогривка приняла решение быть воительницей, быть вместе с Львиносветом, она почувствовала, как дух Пепелицы покинул её тело и занял своё место в Звёздном племени.

Голубка

Эта кошка была родственницей Огнезвезда: отец ее матери, Белохвост, был племянником Грозового предводителя. Голубка стала третьей кошкой пророчества, заняв место Остролистой. Еще будучи маленьким котенком Голубичкой, она могла слышать и видеть то, что происходит очень далеко, даже вдали от территории котов-воителей. Голубичка была уверена, что все коты умеют это делать. Но после того, как благодаря ей Грозовые коты поняли, что озеро пересохло из-за больших коричневых животных - бобров, которые построили плотину, перекрывшую воду, - кошечка с большим удивлением узнала, что лишь она обладает такой необычной способностью. Воробей быстро понял, каким полезным может быть дар Голубки, но попросил ее сказать остальным, будто бы ей приснилось, что бобры перекрыли воду, а Огнезвёзд мудро истолковал её сон.

Несмотря на то, что она была лишь ученицей, Голубка вместе с котами из других племен отправилась в путешествие, чтобы найти бобров и разрушить плотину, тем самым вернув воду в озеро. Во время похода она подружилась с котом племени Теней Когтегривом. Когда они вернулись в свои племена, их дружба стала еще крепче. Даже после того, как Голубка узнала о пророчестве и о своей роли в борьбе против сумрачного леса, она не могла удержаться от встреч с Котегривом по ночам, используя свой дар, чтобы сохранить свои свидания с ним втайне от других.

Но, увидев, какая угроза нависла над котами-воителями, Голубка поняла, что преданность племени и Воинскому закону - для нее важнее всего. Возможно, это было несколько неожиданно, но она стала искать любовь в родном племени и решила связать своё будущее со Шмелём. Кошка решила, что это лучше, чем мучиться от запретной любви к Когтегриву. Но как только стихли последние боевые кличи финальной битвы, ещё ощущая жалящие раны от когтей воинов Сумрачного Леса, Голубка сделала свой выбор. И мы знаем, какой.

Искра

Искра была единственной сестрой Голубки, и, так же как и Белка с Листвичкой, эти кошечки были ближе друг к другу, чем шерстинки на шкуре полевки. Но сестры стали отдаляться друг от друга после того, как Голубка, будучи ученицей, отправилась в поход, чтобы вернуть воду в озеро. Вернувшись и повидав много нового, она расширила свои горизонты и, подружившись с котами из других племен, привнесла новый смысл в Воинский закон.

Чувствуя себя ненужной и потерянной, Искролапка продолжала усердно тренироваться, даже несмотря на то, что Голубка, казалось, обладала более острыми слухом и зрением. Поймав добычу первой, Искролапка знала: это произошло потому, что Голубка поддалась ей. Когда таинственный темно-коричневый кот с ледяными голубыми глазами пришел к Искролапке во сне и предложил помочь стать лучшей воительницей, какой она всегда мечтала стать, ученица немедленно согласилась. По ночам новый наставник Искролапки, Коршун, вел ученицу в лес теней и черных рек, где знакомых ученице котов из других племен учили драться. Они были свирепее, бегали быстрее и нападали яростнее, чем им позволяли это делать дневные наставники. Здесь Искролапка стала выделяться. Она сама стала тренировать других учеников и раз за разом стремилась добиться похвалы Коршуна.

Но когда Звездоцап открыл истинную цель тренировок своих воинов - уничтожить племена, используя котов прошлого и настоящего - Искролапка, к этому времени уже ставшая воительницей Искрой, поклялась уйти от него навсегда. Воробей незаметно от Искры сопровождал кошку во снах, выясняя ее роль в замыслах Сумрачного Леса. Он и его брат Львиносвет поняли, что нужно уговорить Искру шпионить для них. К тревоге Голубки, кошка согласилась. Она возвратилась в Сумрачный Лес, чтобы узнать, когда злодеи нападут. Опровергая подозрения старших воинов, Искра притворялась преданной Звездоцапу кошкой до самого сражения Сумрачного Леса с племенами котов-воителей. Тогда она не щадя своей жизни сражалась против котов, которые, как она знала, не задумываясь могли убить ради победы.

Во время финальной битвы Коршун, шипя, набросился на Искру, намереваясь отомстить ей за предательство, но Остролистая в самый последний момент приняла на себя смертельный удар Коршуна и спасла Искре жизнь.

Иглогривка

Иглогривка была старшей дочерью Крутобока и Милли, сестрой Пестроцветик и Шмеля. Будучи ученицей, она, как и ее брат с сестрой, была смелой кошкой, постоянно ищущей себе приключения. Также она проявляла интерес к целительскому делу. Когда Иглолапка уже готовилась стать воительницей, в лесу разыгралась буря, да такая сильная, что деревья падали от ветра. И один плохо укоренившийся в земле бук упал в овраг. Благодаря Голубке, услышавшей, как дерево начинает падать, Огнезвезд успел вывести всех Грозовых котов из лагеря. Слепой старейшина Долгохвост погиб, вернувшись в лагерь забрать оставленную Кисточкой свежепойманную добычу. Иглолапка бросилась за ним, пытаясь остановить его, но упавшее дерево накрыло ученицу.

Кошечка выжила, но ее позвоночник был сломан, а задние лапы - парализованы. Поначалу Иглолапка думала, что у нее нет будущего. Ученица даже отказывалась от еды, говоря, что не хочет быть обузой для своих соплеменников. Воробей сурово напомнил ей, что племя заботится обо всех его членах, включая котят и старейшин, которые не могут охотиться для своих товарищей. Если бы Иглолапка перестала бороться, то она показала бы этим, что не уважает Воинский Закон.

И Иглолапка стала работать, учась жить со своей травмой. Ученица тренировала свои передние лапы до тех пор, пока не смогла самостоятельно перемещаться по лагерю, и делала дыхательные упражнения, чтобы ее легкие по-прежнему были сильны и чисты. Иглолапка помогала Воробью, сортируя и храня его травы. Она развлекала котят и успокаивала стариков, когда тех тревожили плохие сны. И, когда ее брат с сестрой получили воинские имена, Иглолапка тоже стала воительницей, получив имя Иглогривка в знак своего несгибаемого духа и в награду за все невообразимые трудности, что ей пришлось перенести во время своего ученичества.

Девять жизней Ежевичной Звезды: Возвращение героев

Вода в Лунном Озере была настолько холодная, что Ежевика содрогнулся, коснувшись носом её поверхности.

— Скоро привыкнешь, — раздался рядом голос Воробья. – Ну или отморозишь себе нос.

— Прекрасно, — пробормотал Ежевика, пытаясь устроиться поудобнее на жестких камнях. Внутри он дрожал и от волнения, и от усталости, ведь он отправился к Лунному Озеру сразу после битвы с Сумрачным Лесом. Скорбь о погибшем предводителе до сих пор холодной змейкой пробегалась по шерсти и отражалась слезами в глазах. Однако Ежевика прекрасно понимал, что когда-нибудь этот момент настанет: церемония получения девяти жизней, что ознаменует его вступление на должность предводителя Грозового племени.

— Хватит вертеться! — зашипел Воробей. — Закрой глаза и жди, когда Звёздное племя явится к тебе.

Ежевика поджал передние лапы под грудь и склонил морду еще ниже. Шок от ледяной воды померк на фоне сильной усталости, волной накрывшей его. Кот провалился в сон, но едва ли не сразу чей-то шепот заставил его подняться и оглянуться. Да что же это мешает? Ведь он должен был встретиться со Звездным племенем!

Ежевика всё ещё находился в скалистой впадине, что окружала круглое Лунное Озеро, посеребренное светом луны, но сейчас берега его были заполнены рядами сияющих звездным светом котов, о чем-то перешептывающихся между собой. Звездное племя! Когда воитель заметил среди них до боли знакомых кошек: Медуницу, Тростинку, свою мать Златошейку, — в его душе разверзлась зияющая пустота, словно сердце рвали когтями на части. Услышав чьи-то мягкие шаги, он обернулся и увидел Воробья. Голубые глаза целителя, ясные и блестящие, смотрели прямо на него.

— Ты… Ты можешь видеть! – изумленно воскликнул Ежевика.

Воробей кивнул:

— Во снах, – он взмахнул хвостом, — Не то, чтобы это что-то меняло… Итак, ты готов?

Стараясь не замечать нервную дрожь, поселившуюся у него в животе, Ежевика кивнул. Воробей выглядел таким древним и спокойным, будто находиться здесь, среди давно умерших предков, было для него столь же естественно, как и быть среди живых котов. Ежевика взглянул на целителя и ощутил прилив гордости: "Я растил тебя как родного сына, — подумал он. – И ты, несмотря ни на что, прекрасно справляешься ".

На дальнем берегу озера мелькнул рыжий отблеск, и из рядов воителей Звездного племени выступил кот. Его глаза, зеленые как лес, сияли, а шерсть своим цветом напоминала языки пламени.

— Огнезвёзд! — выдохнул он.

Огнезвёзд, легко перескакивающий с камня на камень навстречу Ежевике, выглядел молодым и сильным, будто ужасающая кровавая битва, в которой он встретил свою смерть, не оставила на нем и царапины.

— Добро пожаловать в Звёздное племя, Ежевика! – приветствовал он бурого кота.

— Находиться здесь – честь для меня, — хрипло от горя, стиснувшего ему горло, выдавил Ежевика.

Огнезвезд мягко коснулся плеч Ежевики своим хвостом.

— Не горюй, — мяукнул он. — Мы всегда знали, что этот момент настанет.

Ежевика вздрогнул.

— Но ведь не так скоро!

Рыжий кот пожал плечами.

— Звёздное племя само выбирает, когда нам придется присоединиться к его рядам. Я прожил долгие жизни, счастливые и интересные. И я выбрал самого лучшего глашатая, который мог бы унаследовать моё место, — Огнезвёзд шагнул вперед и коснулся мордой головы Ежевики. – С этой жизнью я дарую тебе храбрость для принятия тяжелейших решений, что повлияют на судьбу не только Грозового племени, но и всех племен. Вокруг озера должны жить четыре племени, служи им на протяжении всей этой жизни!

Будто молния пробежала по костям Ежевики, заставив его пошатнуться. Неужели хранить другие племена будет так же трудно? Он пытался вдохнуть, ожидая, когда жгучая тяжесть уменьшится, и полосатый кот смог бы открыть глаза.

Огнезвёзд сделал шаг назад, и на его месте тут же очутилась кошка с шерстью, напоминавшей цветом спелые колосья ячменя. От неё пахло молоком, теплом и безопасностью, и Ежевика едва подавил желание свернуться у её лап, заскулив, как маленький котенок.

— Златошейка, — прошептал он. – Это и вправду ты?

Глаза кошки смягчились.

— Да, сынок, это я. Я так горжусь тобой, мой хороший, и дать тебе эту жизнь – такая честь для меня! — Она склонилась к нему, и Ежевика будто снова очутился в детской, стал совсем крохотным котёнком, мяукающим у живота Златошейки, малышом, для которого не было ничего страшнее игры с мячиком изо мха.

— Я дарю тебе эту жизнь, чтобы ты понимал, что такое материнская любовь, — мяукнула она. – Хотя ты уже знаешь, что такое любовь отца. Сохрани это знание, почувствуй его силу и используй её, чтобы все твои соплеменники были в безопасности.

Волна тепла заполнила Ежевику от носа до кончика хвоста, отчего лапы его задрожали, а в животе, словно тигр, заревело пламя. Да, он знал, что такое яростная любовь. Он увидел Львиносвета, Остролистую и Воробья и знал, что отдаст свою жизнь, чтобы защитить их. А теперь то же будет и с остальными его соплеменниками.

Синяя Звезда заняла место Златошейки. Ежевика с печалью проводил глазами мать, возвращавшуюся к рядам звёздных котов. Синяя Звезда поймала о взгляд.

— Она всегда будет с тобой, — промурлыкала она. Предводительница набрала побольше воздуха. — Ты прошел долгий и сложный путь, чтобы достигнуть этого момента. Но ты бесчисленное множество раз доказывал свою преданность Грозовому племени. Я горжусь, что теперь моё племя будет под твоей опекой. – Она потянулась к нему и коснулась его носом. – С этой жизнью я дарю тебе способность ясно видеть характер других котов, чтобы ты знал, кто может оказать тебе помощь, а чья душа несет угрозу. — Её глаза потемнели. – Самой мне этого всегда не хватало.

— Но ведь это ты отыскала Огнезвёзда! – напомнил Ежевика.

Взгляд серой кошки потеплел.

— Да, — шепнула она, коснувшись его морды. — Внимательно выбирай тех, кому сможешь доверять.

Эта жизнь ворвалась ему в разум, подобно потоку ледяной воды, зазвенев в ушах и ослепив Ежевику. Сердце его кольнуло одиночество, будто напоминая, что некоторые решения ему придется принимать самому, а судьбы котов племени будут зависеть от того, правильный ли выбор он сделал.

Вперёд выступила следующая кошка, тёмно-бурая, с глазами как лёд, пронизанный солнцем. Под лоснящейся шерстью перекатывались сильные мышцы. Ежевика не сразу узнал эту кошку, но потом его сердце подскочило, и он изумленно выдохнул:

— Кисточка?!

Кошка сверкнула глазами.

— Верно. Неужели ты думал, что я всегда была полуоблысевшей старухой? Ты ведь никогда и не видел меня в молодости, когда я была сильной, Ежевика. И такой я останусь до конца своих дней, — вытянувшись, она коснулась носом его щеки. – Я даю тебе жизнь, чтобы ты слушал старших, принимал их советы, даже, когда не ждешь их. Старейшины пережили многое, и мало осталось для них незнакомого даже тут, около озера. Доверься их мудрости, учись на их ошибках и помни, что без старейшин не было бы и твоего племени.

Бесчисленное множество голосов зазвучало в ушах, Ежевика почувствовал касания невидимых тел, когда коты проходили мимо. Поляна был переполнена котами! Он прислушался, но говорящих было слишком много, а их шёпот был слишком тих, чтобы понять что-нибудь. Ежевика почувствовал, как дрожат его лапы от всех воспоминаний, которые кружились вокруг, и он с радостью опёрся на подставленное плечо.

— Всё хорошо, — услышал он низкий голос. — Получение девяти жизней всегда было непростым делом, а ведь ты только вернулся с битвы. Потерпи, скоро все закончится.

Ежевика открыл глаза и увидел полосатого золотистого кота, стоящего перед ним. Плечи незнакомца были даже шире, чем у него самого, а голову он держал так, будто был львом из сказок, что рассказывали в детской.

— Меня зовут Львиногрив, — проурчал огромный кот. — Я умер в битве с племенем Теней еще до твоего рождения, но я видел, как ты рос, и знаю, что ты станешь великим предводителем Грозового Племени. С этой жизнью я даю тебе гордость за свое племя, чтобы ты хранил наследие, оставленное предводителями, ступившими на сей путь до тебя, — он кивнул Синей Звезде и Огнезвёзду. — И имел смелость оставить свой след на этой тропе. У тебя есть возможность изменить судьбу Грозового племени. Используй её с умом, так, чтобы мы могли гордиться тобой.

Львиногриву пришлось склониться, чтобы коснуться носом макушки Ежевики. Волна тепла, заполнившая бурого кота, взъерошила ему шерсть. Ему показалось, что всё Грозовое племя собралось вокруг, поддерживая его. Словно ветер сильным порывом поднял его над лесом, дал ощутить себя всемогущим и самым сильным в лесу.

Могучий кот сделал шаг назад и опустил голову.

— Даровать жизнь – это большая честь для меня, — мяукнул он.

Стройная кошечка со светло-серой шерсткой, испещрённой темными пятнышками, вышла вперед. Взгляд её широко распахнутых зелёных глаз был серьёзным и решительным. Горе стиснуло сердце Ежевики, когда он увидел её.

— Тростинка!

Кошка кивнула.

— Ох, Ежевика, мне и радостно, и печально видеть тебя здесь. Жаль, что я оставила всех вас всех. Прошу, присмотри вместо меня за Дымом и нашими котятами.

— Обязательно, — пообещал Ежевика. — Они очень скучают по тебе.

Глаза Тростинки потемнели.

— Я тоже скучаю по ним. Но скажи, что я всегда буду наблюдать за ними и ждать их, — она встряхнулась. – У меня есть жизнь для тебя, Ежевика! — ее взволнованный голосок звучал почти по-детски. Тростинка дотронулась носиком его подбородка. – С этой жизнью я дарю тебе понимание, что не только воины играют роль в защите племен. Королевы, которые предпочитают жить в детской, так же важны, как и патрульные и охотники. Ведь это мы взращиваем юных оруженосцев, вскармливаем голодных малышей и учим котят важности Воинского Закона. Как дерево не сможет прожить без корней, так и племя не выживет без нас. Чти королев, Ежевика, ибо мы дали жизнь вам всем.

Ежевика вернулся обратно в детскую: он чувствовал запах молока и тёплой шерсти, чувствовал мягкий мох вокруг и как мама вылизывает ему ушки. В тесном полумраке над ним склонилось множество ласково урчащих кошек, чьи взгляды лучились теплом и нежностью. Сердце Ежевики наполнилось признательностью за всё, что сделали для племени эти королевы, рождая новых котят и бережно заботясь о них, пока они не смогли охотиться и сражаться самостоятельно.

— Спасибо вам всем! — пробормотал он, и кошки вокруг него кивнули и продолжили успокаивающее мурлыкать, пока ему самому не захотелось спать.

— Проснись, Ежевика! – зазвенел весёлый голосок.

Ежевика моргнул и увидел тёмно-серую кошку, стоящую перед ним. В голубых глазах отражались звёзды, когда кошечка смотрела на него.

— Пепелица! – воскликнул Ежевика.

Кошка опустила голову.

— Мне потребовалось немало времени, чтобы добраться до Звёздного племени, но вот я здесь, — мяукнула она. Ежевика хотел спросить её, что она имела в виду, но Пепелица продолжила, прежде чем он сумел что-либо вставить. – Я дарю тебе жизнь, чтобы у тебя всегда был второй шанс, — объявила кошечка, прижавшись мордочкой к нему. — Если план не удастся, если соплеменники разочаруются в тебе, а судьба покажется несправедливой, никогда не отчаивайся. Найди в себе силы попробовать еще раз, понять, что было не так в прошлый раз, и тебе повезет. Удача улыбается тому, кто способен ждать. Поверьте мне, — голос её был приятен, и Ежевика расслабился в потоке энергии, который словно мчался через него. Внезапно он почувствовал себя достаточно сильным, чтобы отважно сражаться в каждом бою дважды, удвоить размер кучи с добычей и заниматься с учениками вдвое дольше, пока они не достигнут мастерства и не доведут тактику боя до совершенства.

Пепелица взмахнула хвостом, взглянула на Огнезвёзда и присоединилась к рядам Звёздного племени. Еще одна серая кошка вышла вперед. Ее шерсть была светлее, чем у Пепелицы, а глаза цветом напоминали рассветное небо в сезон Зеленых Листьев. Ежевика задохнулся от удивления. Он не ожидал увидеть её.

Кошка кивнула, словно она знала, о чем он думает.

— Теперь я брожу с Кланом Бесконечной Охоты, — мяукнула она, ее голос прозвучал эхом, будто она все еще была в краю бескрайних гор и величественных водопадов, в доме котов Клана. — Но сегодня я присоединилась к моим друзьям из Звёздного племени, чтобы даровать тебе одну из жизней.

Ежевика склонил голову.

— О, Ласточка, и дня не проходило, чтобы я не вспоминал о тебе. Жаль, что нам пришлось оставить тебя там!

Ласточка повела ушами.

— Но ведь я была частью пророчества клана, помнишь? Серебряная кошка, что уничтожит Острозуба. Теперь мой дом в горах, но я никогда не забуду племена и всегда буду хранить их от бед. Я так горжусь тобой, Ежевика! — Она поднялась и прижалась мягкой, пахнущей камнем щекой к его щеке. – С этой жизнью я дарую тебе стремление исследовать все, что находится за пределами ваших племен, видеть возможности в самых неожиданных местах и нехоженые пути, что ждут, пока на них ступят. Ты не заложник своих выдуманных границ. Если не можешь найти ответы внутри них, загляни за их пределы, и ты всегда отыщешь надежду.

Резкий, колючий ветер, знакомый Ежевике по жизни в горах, впился в шерсть и заставил его пошатнуться. Он услышал далёкий клёкот орла в вышине, а шерсть промокла и отяжелела от тумана, поднимающегося над водопадом. Острая тоска по всем котам, которых он знал и потерял, по пути, что он прошёл в поисках нового дома для племён, по всему, что он увидел далеко за пределами озера и холмов, сжала ему сердце.

— Я всегда буду с тобой, — прошептала Ласточка, исчезая в чистом сверкающем небе.

Ежевика огляделся. Осталось получить всего одну жизнь. Кто же даст её? Чего ещё ему не хватает, чтобы стать предводителем? Звездные коты выстроились вокруг поляны и внимательно смотрели на полосатого кота. Даже рябь на поверхности Лунного озера стихла. Все, казалось, застыло в ожидании.

Ежевика услышал шаги позади. Он развернулся и увидел маленький черный силуэт, уже подошедший к закручивающейся спиралью дорожке, что вела к берегу пруда. Ежевика склонил голову набок. Не может быть...? Конечно же, нет!

— Горелый? — прохрипел он. — Это ты?

Кот вышел на свет, отражённый от котов Звездного племени с другой стороны озера. Кончик его хвоста нервно дернулся, голубые глаза несколько раз моргнули, прежде чем он ответил.

— Да, это я, — мяукнул он. Котик глубоко вздохнул. — Ничего себе. Никогда не думал, что ещё раз увижу эти морды! – Горелый изумленно уставился на сияющих звёздным светом котов.

— Все это очень необычно, правда? — согласился Ежевика. Он переступил с лапы на лапу. — Итак, ты здесь, потому что... ну, потому что ты теперь в своем Звёздном племени?

Искорки веселья заплясали в глазах Горелого.

— Ты имеешь в виду, живой я или как они? — Он кивнул на ряды звёздных котов. – Да, я один из них, — мяукнул черный котик. – И, в то же время, нет. Я слишком долго прожил за пределами родного племени. Жизнь с Ячменем была прекрасна, и очень я скучаю по нему. — Его взгляд затуманился. — Но я всё ещё вижу его дома, в нашем амбаре, и знаю, что вскоре мы встретимся вновь.

— Я помню Ячменя, — мяукнул Ежевика, вспоминая крепкого черно-белого кота, который дал ему и его соплеменникам ночлег в начале Великого Путешествия. – Думаю, он тоже скучает по тебе.

Горелый моргнул.

— Надеюсь на это. Ладно. Прошло немало времени с тех пор, как я впервые увидел тебя, но теперь я понимаю, почему Огнезвёзд выбрал тебя своим глашатаем. Дать тебе девятую жизнь – большая честь для меня, и я польщен тем, что с моей помощью ты станешь новым предводителем Грозового племени! — Он посмотрел на Огнезвёзда. – Твоё племя будет скорбеть о моем друге бесчисленные луны, — пробормотал он. – Но я знаю, что дух его останется с ними навечно.

Подняв голову, он шагнул вперед и коснулся мордой головы Ежевики. Чистый голос черного котика зазвенел среди скал:

— Я даю тебе жизнь, чтобы ты всегда боролся с несправедливостью, чтобы правда для тебя была превыше всего. Ложь отбрасывает тени, в которых может скрываться ещё более тёмное начало. Никогда не бойся правды, Ежевика, какой бы обескураживающей она ни была.

Взрыв света пронзил Ежевику, едва не сбив его с лап. В голове стало пусто, будто все мысли унесло ветром. А затем эту пустоту заполнило такое яркое сияние, что Ежевике показалось, будто его голова сейчас взорвется. Он почувствовал резкую, ослепительную боль, через мгновение сменившуюся ощущением полного покоя, наполнившего его до самого кончика хвоста. Ежевика судорожно вздохнул.

— Всё закончилось, — шепнул Огнезвезд ему на ухо. – Ты справился, – рыжий кот повысил голос. — Добро пожаловать, Ежевичная Звезда!

Его новое имя гулким эхом разносилось по ущелью, и каждый присутствующий повторял его.

— Ежевичная Звезда!

— Ежевичная Звезда!

Ежевичная Звезда выпрямился и склонил голову перед ними.

— Спасибо вам всем, — мяукнул он. — Я сделаю все возможное, чтобы прожить все девять жизней так, как вы мне завещали. Твоё племя никогда не забудет тебя, Огнезвёзд! — Он задержал взгляд на своем зеленоглазом наставнике. – И я буду горд, если стану хотя бы вполовину таким великим предводителем как ты!

Огнезвёзд кивнул ему в ответ:

— Удачи тебе, Ежевичная Звезда! — пожелал он. – Мы всегда будем с тобой.

Дальше →

Перевод © Хрусталинка и Криволапа; иллюстрации © Romashik; "шапки" © Мич На главную
К разделу "Переводы"

© Коты-Воители Знамение Звёзд, 2008-2015


Источник: http://wildwarriors.narod.ru/enbooks/ultimate.html



Рекомендуем посмотреть ещё:


Закрыть ... [X]

Сонник Кошки, к чему снятся Кошки, что означает увидеть Простые поделки для детской площадки


Все связанное с котами К чему снится Мальчик во сне по 90 сонникам! Если видишь
Все связанное с котами Единая коллекция Цифровых Образовательных Ресурсов
Все связанное с котами Контрасекс для кошки. Он правда вреден? форум
Все связанное с котами Учебное пособие: История русского костюма
Все связанное с котами Вязание платья для девочки крючком
Все связанное с котами Форумы проекта "Отдых с
Почему кошка не ест? Более 25 лучших идей на тему «Стрижка каскад» на Pinterest Всё для дачи - Ярпортал, форум Ярославля Детский интернет магазин «Пчёлка» в Нижнем Новгороде Как нарисовать овощи карандашом поэтапно Мысли - афоризмы, цитаты, фразы, статусы, высказывания на Отзывы о Клей для наращивания ресниц KODI D Поделки из картона своими руками: 100 фото, 13 идей, МК и видео

Дата: 28.10.2017, 13:28 / Просмотров: 45565